Четверг, 17 Марта 2016

Ученые: загадочный "монстр Тулли" оказался позвоночным животным

Оцените материал
(1 Голосовать)

Причудливый "монстр Тулли", населявший океаны Земли примерно 300 миллионов лет назад, оказался позвоночным животным, родичем бесчелюстных рыб, а не видом червей или моллюсков, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature.

"Эти существа настолько отличаются по своему облику от их современных родственников – миног и прочих бесчелюстных рыб – что мы не представляем себе то, как они жили и чем они питались. У туллимонструма были большие глаза и зубы, и это, вероятно, говорит в пользу того, что он был хищником", — заявила Виктория Маккой (Victoria McCoy) из Йельского университета (США).

Так называемый "монстр Тулли" был обнаружен палеонтологом-любителем и коллекционером Фрэнсисом Тулли во время раскопок в 1958 году в штате Иллинойс. В породах, сформировавшихся на дне океана примерно 300 миллионов лет назад, ему удалось найти настоящее чудовище, получившее в последствии имя Tullimonstrum gregarium.

Туллимонструмы обладали длинным веретенообразным телом без четко выраженных плавников, к середине "спины" которого были прикреплены крупные глаза, висевшие на длинных стебельках, а передняя часть тела заканчивалась своеобразным "хоботом".

Это существо выглядело как настоящий инопланетянин, и его облик заставил ученых гадать, к какой группе животных оно принадлежит, чем питалось и какой образ жизни вело. При этом хорошо сохранившиеся отпечатки не помогли палеонтологам прояснить родословную – аналогов Tullimonstrum gregarium в ископаемой "летописи жизни" не существует.

Тем не менее, сегодня большинство палеонтологов склоняется в пользу того, что туллимонструм был или моллюском, или каким-то неизвестным науке видом червей. Виктория Маккой из Йельского университета (США) и ее коллеги решили проверить, так ли это, изучив внутреннюю структуру свыше тысячи известных окаменелых останков Tullimonstrum gregarium при помощи автоматизированных компьютерных систем анализа изображений, рентгеновских сканеров и десятков добровольцев.

Оказалось, что "монстры Тулли" на самом деле были позвоночными животными, дальними родичами вымерших и живущих сегодня бесчелюстных рыб. У них было примитивное подобие хорды, эластичного прообраза позвоночника, довольно сложный мозг из трех отделов, целый набор крупных и мощных зубов на конце "хобота", а также ряд других черт, характерных для рыб, а не беспозвоночных.

"Эти существа настолько отличаются по своему облику от их современных родственников – миног и прочих бесчелюстных рыб – что мы не представляем себе то, как они жили и чем они питались. У туллимонструма были большие глаза и зубы, и это, вероятно, говорит в пользу того, что он был хищником", — заявила Виктория Маккой.

Несмотря на прояснение природы "пришельцев из Иллинойса", ученым остается ответить на множество других вопросов, связанных с этими существами, – когда и каким образом они появились, почему они вымерли и почему не оставили потомства. Вполне возможно, что "монстры Тулли" действительно были своеобразной причудой природы, появившейся случайно и исчезнувшей бесследно за очень короткое время.

 

Комментарии

comments powered by HyperComments