Вторник, 22 Декабря 2015

Марсианские овраги, судя по всему, содержат не воду

Оцените материал
(0 голосов)

Более десяти лет назад станция Mars Global Surveyor прислала потрясающие изображения марсианских оврагов, которые выглядели так, словно образовали их потоки талой воды. Это дало надежду на то, что на Марсе может быть жидкая вода, а следовательно, он мог бы быть местом обитания органической жизни. Однако внешность бывает обманчива.

Новое исследование показало, что марсианские овраги, скорее всего, были выточены в результате сезонного таяния замороженного углекислого газа.

"Исследуя другие миры, мы должны помнить, что незнакомые нам процессы могут протекать в совершенно неожиданных условиях", – комментирует планетолог Колин Дандас (Colin Dundas) из Геологической службы США, сотрудник Аризонского университета.

Овраги появляются в низменности на средних широтах планеты (между 30 и 60 градусами). Долгое время они озадачивали учёных, ведь современный Марс слишком холоден, чтобы поддерживать большое количество поверхностной воды, необходимое, чтобы образовать подобные особенности.

Учёные установили, что эти овраги относительно молоды – им всего несколько миллионов лет. Ещё более интригующим аспектом явления оставался тот факт, что серии изображений, сделанных орбитальными аппаратами, демонстрируют: некоторые из оврагов до сих пор находятся в процессе формирования.

Два французских исследователя, Седрик Пилорже (Cedric Pilorget) из Университета Париж-юг XI и Франсуа Форге (François Forget) из Парижского университета Пьера и Марии Кюри, считают, что всему виной сезонные изменения давления в карманах сухого льда, заключённого под поверхностью планеты. Они вызывают периодические извержения материала, что изменяет структуру реголита и вызывает селевые потоки. Теория не является инновационной, однако учёные смогли конкретизировать идею.

С помощью компьютерного моделирования они рассчитали сезонные изменения и воздействие на подстилающий слой реголита слоя льда из диоксида углерода (соединение также доминирует в атмосфере планеты). Моделирование учитывало разницу широт и другие параметры.

Как оказалось, большая часть оврагов могла быть вырезана в процессе, не требующем участия жидкой воды.

"Сухой лёд и связанные с ним процессы, кажется, сыграли куда более значимую роль в эволюции марсианского рельефа, нежели считалось ранее, – считают учёные. – Роль жидкой воды в процессе формирования оврагов должна быть пересмотрена, и, возможно, такой процесс вовсе не присутствовал в недавнем прошлом Марса".

Научная статья французских исследователей была опубликована изданием Nature Geoscience.

 

Комментарии

comments powered by HyperComments